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骨分析表明小號化石標本并非不同屬的霸王龍:它們只是孩子

骨分析表明小號化石標本并非不同屬的霸王龍:它們只是孩子

骨分析表明小號化石標本并非不同屬的霸王龍:它們只是孩子

骨分析表明小號化石標本并非不同屬的霸王龍:它們只是孩子

骨分析表明小號化石標本并非不同屬的霸王龍:它們只是孩子(Credit: Wikipedia/CC BY-SA 3.0

(神秘的地球uux.cn報道)據EurekAlert!:美國伊利諾伊州Burpee自然歷史博物館對兩個骨薄片標本進行的新的檢查解決了有關雷克斯霸王龍(Tyrannosaurus rex,T. rex)小號標本究竟代表的另外一個不同的屬還是只不過是它們同類中的“孩子”的一個長達數十年的爭論,結果提示是后者。

作者說,這些標本屬幼年霸王龍,它們在死亡前還沒有經歷過重要的突增生長。共同作者Scott Williams在相關視頻中說:“這甚至要[比它們作為另一個不同的屬]還酷,因為這告訴我們,在它們從具有這些奇妙刀狀齒的線條流暢、苗條、行走快速的T. rexes 成長為我們所熟悉的步伐緩慢、碾壓性龐然大物霸王龍時經歷了劇變。它還告訴我們,這些動物可能在所有的年齡段(即使在幼年時)都主導著它們的生態系統!

這些結果支持這樣的假說:霸王龍在發育后期經歷了一個指數性生長時期。它們還支持:克利夫蘭自然歷史博物館的一個頭骨標本實際上屬于一個年輕的霸王龍,該標本于1988年被分類為另一個不同的屬(Nanotyrannus)。盡管大多數的專家現在都拒絕了該標本屬于另一個不同類別恐龍的看法,但先前的研究用了Burpee博物館藏的頭骨之一的特征來證明該分類的合理性。

為了評估該霸王龍標本的年齡和生長速度,Holly Woodward等人將Burpee博物館的兩個標本的骨纖維和其它微結構的構造進行了比較;結果發現,它們似乎還在生長,而其骨生長環呈現的是一種在成年動物中通?床坏降拈g隔模式證明了這一點。這些骨頭還缺乏成年動物中存在的表示生長已經完成的緊密間隔的線條系列。研究人員通過計數標本中的輪列狀生長標記來估測它們死亡時的年齡;這些輪列狀生長標記是股骨和脛骨中的一系列線條,它們如同樹的年輪一樣記錄著發育的時段。

Woodward和同事提出,在一段長時間的青春期之后達到十足大小的體型可能意味著幼年與成年霸王龍在生態系統中擔任著不同的角色,例如以不同的獵物為食。

相關報道:學者檢驗小型暴龍化石證非侏儒新品種 只為成長期暴龍

(神秘的地球uux.cn報道)據立場新聞:暴龍毫無疑問是現代最廣為人知的恐龍,在大眾眼中暴龍這種長達 40 呎的龐然巨物,行動較速龍等小型恐龍笨拙,但會以強勁下顎與尖牙咬死幾乎所有面前的獵物。 因此在 2000 年代初期,當伊利諾伊州羅克福特 Burpee 自然歷史博物館收集到兩個分別被稱為 Jane 與 Petey 的較小型暴龍化石,有學者曾認為牠們與另一在 1942 年發現的暴龍頭顱骨,都屬全新的恐龍矮暴龍屬 (Nanotyra nnus) 。

然而元旦刊于《科學進展》的研究指說法不正確,這幾個化石樣本只屬于未成年暴龍;學界亦可從中更了解暴龍成長期生長速度、新陳代謝率,以及成熟時骨骼和整體比例變化。

研究由俄克拉何馬州立大學解剖系副教授 Holly Woodward Ballard 領導,她指出歷史上很多博物館都喜歡收藏最大、最能令人留下深刻印象的恐龍化石將之展出,無視其他較細的化石。 問題是,這些較小型的化石可能來自年輕個體。 故此,學界一直在了解恐龍發育階段上存在很大缺口,暴龍也不例外。

Ballard 的團隊從 Jane 與 Petey 的腿骨上取得薄片并進行詳細的古組織檢查。 團隊確定,兩個樣本的生長速度與現代溫血動物如哺乳類和鳥類一樣快,團隊又計算骨骼中的年輪,情況類似計算樹木年輪,結果顯示 Jane 與 Petey 在去世時分別為 13 歲和 15 歲,屬未成年的暴龍而非所謂的矮暴龍。 另外,團隊還從年輪中發現暴龍可能在某一年食物來源稀缺時,生長速度會變得較慢;相反食物豐富時,其生長速度會較快。

Ballard 指暴龍需要長達二十年的時間才能會成年,期間可能會經歷巨大變化,對比成年暴龍只「較笨拙」地咬碎獵物骨頭,如 Jane 和 Petey 的年青暴龍可能步伐非常靈感,且有像刀一樣的牙齒用于切割獵物。

1990 年發現、現存于芝加哥菲爾德自然史博物館的 Sue 是世上現存最大,保存最完整的暴龍化石, Sue 長約 12.3 米、高 4 米,死時約為 28 歲, Jane 則只有 6.5 米長,而 Petey 因為骸骨并不完整,只能估計與 Ja ne 相似。




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