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加拿大發現的3億年前蜥代龍化石揭示已知最早的表明四肢脊椎動物照顧幼崽的證據

加拿大發現的3億年前蜥代龍化石揭示已知最早的表明四肢脊椎動物照顧幼崽的證據

資料圖:加拿大發現的3億年前蜥代龍化石揭示已知最早的表明四肢脊椎動物照顧幼崽的證據(Credit: CC0 Public Domain)

(神秘的地球uux.cn報道)據參考消息網(編譯/汪強):研究人員說,他們在古代植物殘余物中發現兩個蜥蜴狀生物遺骸,從而揭示了已知最早的表明四肢脊椎動物照顧幼崽的證據。

據英國《衛報》網站12月23日報道,在加拿大新斯科舍省發現的這件化石被認為是一種新確認的蜥代龍成年和幼年個體遺骸。研究報告合著者、加拿大加利頓大學副教授希拉里·馬丁說:“(這個成年個體)從鼻尖到尾根的長度估計有20厘米!

研究人員發現,幼年個體在成年個體大腿骨之下,并被后者的尾巴環繞——研究團隊說,這表明兩只動物一起蜷縮在窩里。據信這種動物生活在3億年前,這就把四肢脊椎動物長期照顧幼崽的證據往前推了大約4000萬年。

任何幫助后代生存的行為都可稱為親代撫育,例如護卵或筑巢。長期親代撫育是指在幼崽出生或孵化后提供的任何支持,例如提供食物或保護。沒有參與這項研究的愛丁堡大學古生物學家史蒂夫·布魯薩特說,這件化石的發現令人興奮。

他說:“發現成年個體和小得多的幼年個體在一起,是他們在生活中互動的有力證據。雖然從數億年前的化石推斷行為總是很困難,但在我看來,這似乎是親代撫育的有力證據!

他說,這一發現意義重大,因為它表明親代撫育是一種古老的行為!跋氲轿覀冋J為如此人性的東西——父母照顧孩子——在如此久遠的古代就有了,真是不可思議!




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