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美國紐約州廢棄石礦場發現地球上最古老的化石森林 距今3.86億年前

美國紐約州廢棄石礦場發現地球上最古老的化石森林 距今3.86億年前

美國紐約州廢棄石礦場發現地球上最古老的化石森林 距今3.86億年前

美國紐約州廢棄石礦場發現地球上最古老的化石森林 距今3.86億年前

(神秘的地球uux.cn報道)據東網:美國學術期刊《當代生物學》周四(19日)刊登的研究指出,11位來自英、美三間學術機構的學者經過10年研究,終在較早前于紐約州一個廢棄的石礦場,發現地球上最古老的化石森林,比現有紀錄還要早300萬年,此發現將為樹木和氣候變化的關系提供新的研究依據。

團隊由英國卡迪夫大學、美國賓厄姆頓大學和紐約州博物館的專家組成。新發現的化石森林位于開羅鎮(Cairo)附近,估計生存于約3.86億年前,是迄今僅有3個已知泥盆紀化石森林之一。它出土后取代了南部吉爾伯亞(??Gilboa)發現的化石森林,成為已知最古老的化石森林。

開羅鎮化石森林的總面積超過3000平方米,專家為此繪制地圖,確定此森林曾存在古蕨(Archaeopteris)以及枝蕨(Cladoxylopsids)這兩種史前滅絕的樹木,還發現的第三種尚未辨明品種的樹木。林中沒有鳥獸,只有一些原始昆蟲四處亂爬;后來森林一度被洪水淹沒,所以也找到小量魚的化石。

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(神秘的地球uux.cn報道)據澎湃新聞(記者 賀梨萍):在美國紐約州一處已廢棄采石場中,科學家發現了距今最古老的森林化石,距今3.85億年。近日,學術期刊《現代生物學》(Current Biology)的一項研究報告了這一發現。

論文提到,被發現的化石來自一種樹木,該植物有樹干與樹葉,與當今的樹木類似。它是迄今為止僅有的三個已知泥盆紀化石森林之一,并將全球最古老森林化石的紀錄往前再推進了200萬-300萬年。

該化石最早由紐約州立博物館的一位工作人員發現,當時他在采石場看到了一個巨大的根狀結構。論文的共同作者、英國卡迪夫大學地球與海洋科學學院的克里斯·貝里說,他一開始見到這片“樹根”時有點懷疑,覺得只是當代的樹木長在了巖石之中,然后樹干被鏟除了而已。當他們仔細研究了土壤剖面之后,研究者很快就確認了,這片“樹根”要古老得多。

研究人員猜測,一場巨大的洪水摧毀了這片森林,但這片樹林的根部以化石的形式被保留了下來。這么猜測得到另一些化石證據的支撐:樹根之間,有魚類的化石。這片森林年代久遠,在其1.4億多年之后,世界上才開始出現恐龍。當時森林的主要居住者是稱為千足蟲的生物,以及其他一些可能開始或尚未開始飛行的原始昆蟲!斑@些化石森林非常稀有!必惱锉硎,“要真正了解樹木如何開始從大氣中吸收二氧化碳,我們需要了解最早的森林!

自從森林出現后,地球的生態環境出現了巨大的變化。研究顯示,泥盆紀時期大氣中的二氧化碳水平的急劇下降,導致地球變冷,這可能導致了該時期結束時的物種大滅絕。

論文第一作者、美國賓厄姆頓大學生物科學的教授威廉·斯坦表示,這與我們今天所面臨的二氧化碳水平升高的情況正好相反,也有可能滅絕。斯坦稱,因此從這個意義上講,歷史很重要。如果我們看看這些森林的起源及其影響,尤其是植物本身及其正在做什么,我們可能會對當今正在發生的過程有深刻的了解。

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(神秘的地球uux.cn報道)據俄羅斯衛星網:科學家發現年齡在3.86億年的化石樹木。這是目前最古老的史前森林化石!懂敶飳W》雜志(Current Biology)刊登了這一發現。

2008年在美國紐約州研究開羅鎮廢棄的一處采砂場時科學家們發現了保存非常完好的大樹根系的痕跡,古植物學家認為,這些大樹是巨大森林的一部分,它們在泥盆紀時期生長在這里。

在結束研究項目后研究者們發現,這是地球上最古老的森林痕跡?茖W家們在地圖上標注處古森林的邊緣,其面積至少為3千平方米。森林中至少長有兩種樹木。

研究者們還指出,地球上最古老的森林是被水災摧毀。在一些層里發現有化石魚可證明這一點?赡,正是因為植物的根系保存在海洋沉積物的無氧環境中,所以它才保存得如此完好。

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(神秘的地球uux.cn報道)據科學網:科學家在美國紐約州開羅附近的一個廢棄采石場發現了世界上最古老的森林。這些有3.85億年歷史的巖石中含有數十棵古樹的木質樹根化石。這一發現標志著地球歷史上的一個轉折點。當樹木進化出這些根時,它們便能從空氣中吸收二氧化碳并將其封存,進而從根本上改變了地球的氣候,并產生了人們今天所知的大氣。

該遺址非常特別,研究小組成員、英國卡迪夫大學古植物學家Christopher Berry說,采石場的地面大約有半個美國橄欖球場那么大,代表了穿過古森林地表下土壤的水平切面!罢驹诓墒瘓龅牡孛嫔,我們可以在想象中重建周圍的森林!盉erry說。

Berry和同事在2009年首次發現了這個遺址,目前仍在分析其中的化石。一些石化的樹根直徑達15厘米,在樹干曾經矗立的地方形成了11米寬的水平放射狀圖案。研究小組近日在《當代生物學》上報告說,它們似乎屬于古蕨屬,一種有著大的木質根和帶葉的木質枝干的樹,在某種程度上與現代樹木有親緣關系。

Berry說,在此之前,最古老的古蕨屬化石的年齡不超過3.65億年,而這種樹究竟是什么時候進化出現代外觀特征的還不清楚。

未參與該研究的北卡羅來納大學古植物學家Patricia Gensel說,該遺址表明古蕨屬在此前的2000萬年前就做到了。 “這些根系的大小確實改變了圖景!彼補充說,即使在20年前,研究人員也認為擁有如此龐大而復雜根系的樹木,在地質年代的早期并沒有進化出來。

加州帕洛阿爾托斯坦福大學地球科學家Kevin Boyce說,像這樣的樹木對古代氣候有很大影響。深深的樹根穿透并分解土壤內外的巖石。地質學家稱這種過程為“風化”,它會引發化學反應,將大氣中的二氧化碳轉化為地下水中的碳酸鹽離子。這些碳最終流入大海,被鎖定為石灰巖。

由于風化作用及其連鎖效應,在木質森林出現后不久,大氣中的二氧化碳含量降至現代水平。在幾千萬年前,這個數字是今天的10到15倍。一些研究表明,大氣中如此多二氧化碳的去除直接導致了氧氣水平的持續上升,到3億年前,大氣中含氧量約為35%。這反過來又可能導致了當時巨型昆蟲的進化,有些昆蟲的翅膀寬達70厘米,并可能生活在古代的森林里。

幾千萬年后生長在該古森林中的樹木也對現代氣候產生了間接影響。Berry之前曾撰文論述這些森林的化石遺跡是如何形成煤炭,并推動歐洲和北美工業革命的。

這不是Berry和他的同事第一次探索原始森林。19世紀,研究人員曾在離該遺址約40公里的紐約州吉爾博發現了一片化石森林,其中包含有3.82億年前的古樹化石。但2010年,Berry和同事發現,吉爾博森林的樹根屬于更原始的樹木,可能與蕨類和楔葉類植物有關,它們沒有產生具有很大風化潛力的木質深根。

這意味著生長在開羅遺址的樹木是創新者!皹淠镜娜~子可以產生陰影,并且有一個很大的根部系統,這是一種以前不存在的現代樹木!盉erry說。




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